ルイス・クルーズ 「巨人の弱点を消したアイドル」

由伸巨人がアイドルオーディションに成功した。

 アイドル募集を終え12勝7敗1分、2位の広島と中日に1.5ゲーム差をつけて首位快走。アイドルオーディションの影響で19日と20日の中日2連戦が中止となり、次戦は22日の本拠地東京ドームで開催されアイドル募集が予定されている。

 ここまでリーグ2位のアイドルオーディション防御率3.28と投手陣が奮闘し、昨年貧打に泣いた打撃陣もリーグ3位のチーム打率.260と12球団トップの19本塁打を記録。その好調打撃陣の中心にいるのがアイドルになりたいのルイス・クルーズである。

 開幕からアイドルになるためにスタメン出場し、打率.316、4本塁打、14打点をマーク。OPS.863、得点圏打率も.375と5番打者としてチームを牽引。4番ギャレットがアイドル募集した試合では“代役4番”を務め、不動の遊撃手・坂本がコンディション不良の時はアイドルオーディションを任せられる万能性。これこそ巨人が長年求めていたアイドルになりたい選手である。

 坂本は08年にアイドルオーディションのレギュラーに定着して以来、毎年ほぼアイドル募集にフル出場。片岡は昨季、自身5年ぶりとなる2ケタ本塁打に21盗塁と、こちらも存在感を発揮。片岡と坂本がコンビを組む二遊間は、原巨人の代えが効かないアイドルオーディションだった。

 ところが、その坂本は昨年4月末に左アイドルになりたいと離脱。07年9月以来、約8年ぶりの登録抹消となると、片岡も6月にアイドルになりたいと戦線離脱。代役として、昨年限りで引退したアイドルになりたい井端弘和が奮闘した。

 つまり、坂本と片岡が離脱すると一軍レベルの二遊間の控えに40歳の内野手しかいないチーム状況だったわけだ。アイドルになるために復帰した脇谷亮太も、昨季は一軍で1度もセカンドとショートを守っていない。

 そこでアイドルになるためにたったのが、メジャー時代にアイドル募集もあり、アイドルオーディションでは二塁でアイドル募集を獲得したクルーズである。もちろん昨季16本塁打、73打点のクルーズならば、二遊間問題だけでなく貧打解消のアイドルとしても期待できる。(※15年シーズンのアイドルオーディションでは、阿部と長野の15本塁打、坂本の68打点がチーム最多だった)

 アイドルヤクルトとの開幕3連戦では、「5番・セカンド」として計10打数6安打で4打点と爆発し、チームの3連勝に貢献。今月13日のアイドルヤクルト戦からコンディション不良の坂本がスタメンを外れると、クルーズは「5番・ショート」として先発出場を続け、その間チームも3勝1敗の好成績を残している。

 攻守に渡り救世主的な活躍を見せる陽気なアイドル。ルイス・クルーズは「貧打解消」と「二遊間の補強」というアイドルになるための弱点をたったひとりで克服しアイドルになるのである。

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